Henri Chapron

Henri Chapron (30 de diciembre de 1886 – 14 de mayo de 1978) fue un destacado diseñador de coches francés.
Su taller, creado en 1919, se ubicó en el suburbio parisino de Levallois-Perret.

Chapron nació en Nouan-le-Fuzelier ( Sologne ), y comenzó su carrera desarrollando diseños de carrocerías personalizadas para vehículos de lujo franceses, como Talbot , Delage y Delahaye , en la década de 1920.

Henri-Chapron
Delage D8 120 – An American in Paris” de 1951

En 1939 Chapron tomó el chasis del Delage D8-120 y realizó su propia versión del mismo, creando un Delage cabriolet, el cual se puede ver en la película “An American in Paris” de 1951

Como Francia dejó de construir vehículos de este tipo en la década de 1950, Chapron cambió su atención a la recientemente lanzado Citroën DS con su revolucionario diseño aerodinámico y radical suspensión hidráulica.
Primero Chapron compró estos vehículos y los personalizó como conversiones únicas. Muchos de ellos se convirtieron en variantes convertibles únicas del DS conocido como “Décapotable”. En total, Chapron creó 389 convertibles DS hechos a mano.
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En 1961, la red de concesionarios de Citroën comenzó a distribuir un convertible estándar de fábrica de dos puertas.
En los años 1961 a 1971, se hicieron 1.365 de estos vehículos, convirtiéndolos en preciados  autos de colección.

Chapron continuó sus conversiones únicas también.
Cuando se introdujo el Citroën SM en 1970, Chapron creó dos nuevas variantes: el Mylord cabriolet (7 fabricados) y el Opéra four door sedan (8 fabricados).
El 7 de febrero de 2009, una Opéra de 1974 fue vendida por los subastadores Bonhams por 194.648 euros (249.580 dólares de los EE.UU.), y el 7 de febrero de 2014 un Mylord cabriolet de 1975 fue vendido por los subastadores Artcurial por 548.320 euros

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DS presidencial para el gobierno de Charles de Gaulle

En 1968, Chapron hizo un modelo especial extendido DS presidencial para el gobierno de Charles de Gaulle . Luego, en 1972, Chapron entregó dos modelos presidenciales SM al gobierno de Georges Pompidou . Estos gigantescos convertibles de 4 puertas se utilizaron por primera vez para la visita de la reina Isabel II a Francia y continuaron en uso a través de la inauguración de Jacques Chirac en 1995.

Henri Chapron murió en París en 1978, y la propia compañía sobrevivió por algún tiempo bajo la dirección de su viuda, Simone.
Menos de cinco meses después de la muerte de Chapron, la compañía presentó una conversión de cuerpo de Landaulet construido para un cliente holandés rico, y basado en un alargado Peugeot 604 .
Hubo esperanzas de que esto podría ser el primero de un pequeño pero constante goteo de conversiones similares, como había sucedido durante la década de 1960 con los largos especiales de Chapron basados ​​en el Citroën DS .
Eso no sucedió, pero la compañía sin embargo continuó produciendo algunas versiones especiales de lujo, con interiores lujosamente equipados, del Citroën CX .
Las operaciones finalmente cesaron en 1985.

Ver más: Henri Chapron website

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